Le mécène (mécénat)

mecene.gifCaius Cilnius Mæcenas, dont le nom francisé est Mécène, fit ses études en Grèce et vécut à Rome dans la deuxième moitié du Ier siècle avant l’ère chrétienne (de 71 av. J.-C. environ à 8 av. J.-C.). Proche de l’empereur Auguste, il consacra sa fortune et son influence à promouvoir les arts et les lettres. Virgile, Properce et Horace lui rendirent en hommages ce qu’ils avaient reçu en bienfaits.

Des Arti de la Renaissance italienne à Florence qui protègent leurs corporations marchandes et financent les Beaux-Arts et leurs artistes en commanditant des œuvres pour les édifices religieux (particulièrement l’Arte di Calimala) aux Médicis, le mot est passé dans le langage quotidien pour désigner une personne physique ou morale soutenant par son influence ou par des moyens financiers un projet culturel, scientifique ou philanthropique. On parle aussi de mécénat.

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